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¿A qué se le llama ojo seco?

Normalmente las glándulas lagrimales fabrican lágrimas que lubrican la córnea con cada parpadeo.

Cuando existe poca producción de lágrima o ésta se evapora del ojo rápidamente, da por resultado una falta de lubricación adecuada al ojo.

¿Por qué se resecan los ojos?

Son muchas las causas que pueden resecar nuestros ojos, entre ellas:

  • Envejecimiento, porque las lágrimas lubricantes no contienen suficiente cantidad de agua.
  • El medio ambiente, que le puede provocar sequedad a los ojos.
  • Algunos medicamentos que pueden disminuir la capacidad del cuerpo para producir lágrimas lubricantes, como por ejemplo los antihistamínicos, las píldoras anticonceptivas, los diuréticos y los betabloqueadores.
  • Falta de vitamina A, lo que reduce la producción de lágrimas.
  • Enfermedades que reducen la producción de lágrimas, como la artritis reumatoide, el síndrome de Sjögren, lupus eritematoso sistémico, leucemia y síndrome de Stevens- Johnson.
  • Aumento del drenaje entre los ojos y los senos nasales, que provoca una circulación demasiado elevada de fluido entre los ojos y la nariz.
  • Quemaduras químicas o térmicas (por calor) que cambian la composición de las lágrimas lubricantes.
  • En ocasiones aparece sin ninguna razón en particular.

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Ojo seco secundario a artritis reumatoide

¿ Cuáles son las molestias del ojo seco?

Los síntomas del ojo seco varían de persona a persona. Algunos pacientes sufren todos los síntomas, otros pueden tener una sola molestia.

Los síntomas más comunes son:

  • Enrojecimiento del ojo.
  • Ardor.
  • Comezón.
  • Sensación de arenillas en los ojos.
  • Sensibilidad aumentada a la luz.
  • Lagrimeo.

¿Qué problemas originan los ojos secos?

En las personas que utilizan lentes de contacto pueden presentar intolerancia a ellos. Si no existe una buena lubricación ocular, el uso de lentes de contacto no es recomendable. Las infecciones y úlceras en la córnea también pueden presentarse pues la lágrima contiene normalmente una enzima bactericida que protege al ojo contra las infecciones.

Es por esta misma razón que los orzuelos, chalaciones "perrillas", pueden aparecer si el ojo no está bien lubricado.

¿Qué enfermedades se asocian a ojo seco?

Algunos problemas médicos empeoran la resequedad ocular:

  • Artritis reumatoide.
  • Síndrome de Sjögren.
  • Enfermedades de la tiroides.
  • Deficiencia de vitamina A.
  • Enfermedades autoinmunes.
  • Parálisis facial.

¿Qué medicamentos producen ojo seco?

Algunos de los medicamentos que pueden provocar sequedad ocular son:

  • Diuréticos.
  • Antidepresivos.
  • Antihistamínicos.
  • Tranquilizantes.

¿Cuál es el tratamiento de la sequedad ocular?

Su oftalmólogo, después de realizarle algunas pruebas sencillas en el consultorio, determinará si usted presenta resequedad ocular. El tratamiento más común es restaurar la humedad ocular con lágrimas artificiales. En casos severos se puede realizar una oclusión del punto lagrimal mediante taponcitos de colágeno y así reducir el drenaje de las lágrimas hacia la nariz.