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Saber sobre una Enfermedad:

Enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC)

¿Qué es? 

Es un padecimiento de las vías respiratorias bajas (pulmones), caracterizado por disminución del ingreso de aire por obstrucción, y por lo tanto disminución en la oxigenación del cuerpo. 

¿A quién afecta?

Afecta principalmente a:

  • Adultos que hayan fumado importantemente durante toda su vida o la mayor parte de ésta.
  • Adultos expuestos durante años y varias horas al día al humo de leña (para cocinar).
  • Adultos expuestos al humo del tabaco, aun sin ser fumadores activos. 

¿Cómo afecta? 

Existe una sensación de falta de aire, que impide la realización de actividades cotidianas, que en su última expresión, esta enfermedad, confina al paciente a estar conectado a un tanque de oxígeno por el resto de su vida. 

Signos y síntomas  

  • El síntoma clave es la sensación de falta de aire o disnea.
  • Fatiga y debilidad también son comunes.
  • Coloración violácea de manos y labios (cianosis) también es característico de estos pacientes. 

Causas

  • La principal causa es el tabaquismo.
  • También puede ser resultado de la exposición al humo de leña.
  • En una minoría puede tratarse de un trastorno genético. 

Información adicional 

Existen diferentes etapas de la enfermedad, siendo la más leve el paciente sólo con disnea y alteraciones en las pruebas respiratorias; y la más grave, aquel paciente confinado a un tanque de oxígeno.

Puede presentarse inicialmente o durante el transcurso de la enfermedad como una infección de vías respiratorias altas o neumonía.

Prevención

  • NO FUMAR.
  • Evitar cocinar con leña. 

¿Qué hacer si hay sospechas?

  • Acudir con médico internista o neumólogo.
  • Pruebas de función respiratoria.
  • Radiografía de tórax. 

Recomendaciones

No existe mejor estrategia para esta enfermedad que la prevención, por esto nunca será demasiado hacer énfasis en DEJAR DE FUMAR