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Saber sobre una Enfermedad:

Fobia Específica

¿Qué es?

La fobia específica es un miedo intenso y persistente a objetos o situaciones claramente identificables. La exposición a este estímulo provoca invariablemente ansiedad, la que puede ser muy intensa. Los adolescentes y adultos pueden reconocer que este temor es excesivo e irracional. En la mayoría de los casos, quien padece una fobia evita la exposición a lo que teme, interfiriendo significativamente con la vida cotidiana del individuo.

¿A quién afecta?

Este es un trastorno de ansiedad muy frecuente. Aproximadamente el 9% de la población sufre de alguna fobia.

Las fobias pueden presentarse desde la infancia. La taza de presentación va disminuyendo con la edad. En la infancia se inician típicamente las fobias a animales y situaciones. Posteriormente aparecen las fobias ambientales y las de sangre-inyecciones-daño.

¿Cómo afecta?

  • Existen varios tipos de fobias específicas:
  • Tipo animal (miedo a animales o insectos)
  • Tipo ambiental (situaciones de la naturaleza y fenómenos atmosféricos).
  • Tipo sangre-inyecciones-daño (ver sangre, heridas o recibir intervenciones médicas.
  • Tipo situacional (circunstancias específicas como transportes, recintos, elevadores).
  • Estas fobias pueden, además de la ansiedad que ocasionan, favorecer deterioro laboral, académico, social, nutricional y de salud al evitar atención médica necesaria.
  • En los niños puede manifestarse como llanto y berrinches.
  • Es extremadamente frecuente que coexistan con otras enfermedades psiquiátricas, como los trastornos del estado de ánimo, trastornos por uso de sustancias y otros trastornos por ansiedad.

Signos y Síntomas

Los síntomas de la ansiedad que aparecen en la persona que tiene fobia específica cuando se expone a lo temido incluyen todos los que implica la ansiedad incluyendo:

  • Palpitaciones rápidas o violentas
  • Dolores en el pecho.
  • Vértigo, mareo, nausea.
  • Dificultad para respirar.
  • Entumecimiento en las manos.
  • Sofoco o escalofrío.
  • Sensación de estar soñando
  • Deformación de percepción
  • Terror
  • Desmayo

Causas

Existe un pequeño componente familiar que aumenta la  probabilidad de que aparezca una fobia del mismo tipo. Esto es mas marcado en la fobia a la sangre y el daño.

Frecuentemente se cita a acontecimientos traumáticos (como ser atacado por un animal o encontrarse encerrado), o bien tener una ataque de angustia. También puede ser por transmisión de información, como sería por advertencias repetidas sobre ciertos peligros.

Información adicional

Tristemente, los estudios epidemiológicos realizados en países desarrollados demuestran que solo el 12 al 30% de quienes padecen fobias acuden a diagnóstico y tratamiento. En México esta cifra es, sin duda, menor.   Actualmente, las formas mas eficientes de tratamiento incluyen la psicoterapia cognitivo-conductual por medio de técnicas de relajación seguida con exposición gradual al estimulo temido. Esto puede ser apoyado con algunos fármacos. No se debe olvidar tratar las frecuentes enfermedades psiquiátricas asociadas.

Prevención

En palabras de un connotado psicoterapeuta ingles: "la causa de las fobias es la evitación, su cura es la exposición", por ello, si su hijo o hija se asusta con algún insecto o animal, permítale afrontar de manera suave al estimulo para evitar que se establezca el patrón de evitación.

¿Qué hacer si hay sospechas?

Hablar con un especialista en el área de la salud mental sobre sus temores y preocupaciones. Es importante que distinga si dichas preocupaciones le impiden llevar a cabo sus tareas cotidianas y vivir su vida.

Atención en Médica Sur

  • Encontrará en esta liga la lista de psiquiatras certificados que ofrecen sus servicios en Médica Sur
  • Directorio Médica Sur

Más sobre del tema

Es recomendable leer literatura sobre la fobia específica para que se acerque al tema, se percate que no es el único que lo sufre y aprenda de los demás.

Recomendaciones

Si usted o alguien que usted conozca, siente:

  • Miedo intenso y persistente, que es excesivo e irracional, desencadenado por la presencia o la anticipación de un objeto o situación específica.
  • La exposición a dicho estímulo provoca invariablemente una respuesta inmediata de ansiedad.
  • Reconoce que este miedo es exagerado e irracional.
  • Estos estímulos se evitan o se soportan con gran malestar.
  • Evitar estos estímulos provoca una interferencia con la rutina normal de la persona.

Entonces es muy probable que padezca una fobia específica. Acuda o facilite que quien lo padezca, reciba un diagnóstico y tratamiento que le ayude a mejorar su calidad de vida.